wtorek , 22 Październik 2019
Newsy
Strona główna / MLS / #24under24 / #15 Zack Steffen | #24under24pl 2017

#15 Zack Steffen | #24under24pl 2017

Zack Steffen

Data urodzenia: 2 kwietnia 1995, 22 lata

Narodowość: USA

Zespół: Columbus Crew

Pozycja: bramkarz 

Zarobki: 105 000$ (rocznie)

Wartość: 675 000 €

Akademia Philadelphii Union i Uniwersytet Maryland

Mało kto wie, że Zack Steffen swoje pierwsze kroki w piłce nożnej stawiał w akademii Philadelphii Union. Trener The Union – Jim Curtin podsumował to  tak: „W tej lidze (MLS) gra wielu świetnych piłkarzy, którzy powinni być grać dla nas jako wychowankowie”. Niestety nie zawsze wszystko idzie po myśli samego piłkarza czy klubu.

Swoją karierę kontynuował na Uniwersytecie Maryland, gdzie przez dwa lata reprezentował Maryland Terrapins. Już wcześniej był znany z młodzieżowych reprezentacji USA, a w NCAA (liga uniwersytecka) spisywał się bardzo dobrze. Całość przełożyła się na ofertę z Europy. Z takich propozycji się nie rezygnuje, a z pewnością warto spróbować.

Zack Steffen był gwiazdą w Maryland Terrapins, fot. si.com
Krótka przygoda w Niemczech

W Maryland był gwiazdą, w Niemczech jednym z wielu. Nie jest to drobna różnica i nie każdy sobie z tym radzi. Był dopiero trzecim wyborem trenera SC Freiburg, przez co większość czasu spędzał w drugiej drużynie klubu z Bundesligi, w której koniec końców nie udało mu się zadebiutować. 1 stycznia 2015 podpisał kontrakt z SC Freiburg II, półtora roku później z pierwszą drużyną. Na niemieckich boiskach grał jedynie w czwartej klasie rozgrywkowej, czyli Regionalliga Südwest, a i to nie zdarzało mu się regularnie. Niemniej 2015 rok może zaliczyć do udanych. Z reprezentacją Stanów Zjednoczonych pojechał na CONCACAF U-20 Championship i Mistrzostwa Świata U-20.

W Niemczech nauczył się bardzo dużo, ale nie osiągnął tego, co było jego celem. W lipcu 2016 roku pomocną dłoń wyciągnął klub z Major League Soccer: Columbus Crew SC. Zack Steffen przyjął ofertę.

Zack Steffen przez ponad rok szkolił się w Niemczech, ale w Bundeslidze nie zadebiutował, fot. SC Freiburg
Powrót do ojczyzny

Kontrakt z Columbus Crew podpisał dokładnie 22 lipca 2016 roku, ale do końca tego sezonu grał w klubie afiliacyjnym The Crew w USL: Pittsburgh Riverhounds. Od momentu debiutu (14 sierpnia 2016) grał we wszystkich możliwych spotkaniach, notując 9 występów, zachowując dwa czyste konta i tracąc 12 bramek. W pierwszej drużynie nie zadebiutował, ale uczył się pod okiem byłego bramkarza MLS: Pata Onstada i podstawowych goalkeeperów Columbus Crew: Steve’a Clarka oraz Brada Stuvera. To wszystko nie poszło na marne, bo 2017 rok był dla niego przełomowy.

Przełomowy 2017

Od samego początku sezonu Zack Steffen wskoczył między słupki i miejsca już nie oddał. W Major League Soccer zadebiutował przed własną publicznością w meczu z Chicago Fire (remis 1:1). Potem było tylko lepiej, a Steffen nie raz uratował skórę swojej drużynie. Można powiedzieć, że bierze przykład z Luisa Roblesa i również nie ma zamiaru opuścić jakiekolwiek meczu między słupkami Columbus Crew. W sezonie 2017 wystąpił we wszystkich meczach sezonu regularnego i play-offów. Prezentował się na tyle dobrze, że Gregg Berhalter nie miał podstaw, żeby go zastąpić kimś innym. Rozegrał najwięcej minut ze wszystkich bramkarzy w tym sezonie, zanotował 98 obron i 9 czystych kont. Świetnie radził sobie na linii, a jego specjalnością są chyba rzuty karne. Już na MŚ U-20 dał popis w barwach USA, w tym sezonie zatrzymał m.in. Jozy’ego Altidore’a czy Davida Villę w ostatnim meczu sezonu. Przy ostatecznym miejscu w rankingu nie braliśmy pod uwagę występów w play-offach, ale warto wspomnieć, co Zack Steffen wyczyniał między słupkami w meczu z Atlantą United podczas pierwszej rundy play-off (Knockout Round). Osiem obronionych strzałów w ciągu 120 minut i dwa obronione karne w serii jedenastek zapewniły The Crew awans do półfinału Konferencji Wschodniej. W 2018 musi poprawić grę nogami i wiedzieć, kiedy powinien opuścić linię bramkową. Naprawdę trudno się do czegoś przyczepić.

ZACK STEFFEN, SEZON REGULARNY 2017

Gregg Berhaler tak podsumował sezon 2017 w wykonaniu Zacka Steffena:

„Szczerze mówiąc, nie mogę powiedzieć: »Ten element gry poprawił«. Cała jego gra była bardzo spójna. Jest bardzo spokojny, opanowany i popełnia niewiele ogromnych błędów. Poza tym nie raz ratował nas niesamowitymi interwencjami”.

Cel na 2018 jest oczywisty: jeszcze więcej regularnej gry i debiut w reprezentacji Stanów Zjednoczonych. To jeden z najbardziej uzdolnionych bramkarzy młodego pokolenia wśród Jankesów.

#24under24 (więcej tutaj)

#14 27 grudnia, godz. 16:00

#15 Zack Steffen, Columbus Crew

#16 Jefferson Savarino, Real Salt Lake

#17 Luciano Acosta, D.C. United

#18 Carlos Gruezo, FC Dallas

#19 Jesse Gonzalez, FC Dallas

#20 Justen Glad, Real Salt Lake

#21 Abu Danladi, Minnesota United

#22 Jack Elliott, Philadelphia Union

#23 Artur, Columbus Crew

#24 Julian Gressel, Atlanta United

Autor: Kasia Przepiórka

Kasia Przepiórka
Redaktor Naczelna | Nie śpię po nocach, bo oglądam piłkę nożną... w USA, a za dnia o tym piszę. Z soccerem na dobre i na złe, od reprezentacji, przez MLS czy USL, aż do ligi uniwersyteckiej. Wbrew pozorom nie jestem szalona, zaglądam też na europejskie boiska (nie tylko w poszukiwaniu młodych talentów nadających się do reprezentacji USA). P.S. To prawda.

Zobacz również

Granie podczas przerwy reprezentacyjnej – podsumowanie 4. tygodnia MLS

Przerwa reprezentacyjna? W MLS nie obowiązuje. W tym czasie część drużyn normalnie rozgrywa swoje mecze, ...

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *